Collaboration: take your mission statement from words to actions

Matthew Gonnering, CEO of Widen Enterprises, gives us three tips to take your mission from mere words to real action. They highlight a couple of points that are quite complementary to my own ideas.

His first tip is to adjust the environment for collaboration. The physical space you work in can stop you from working together. One obvious example is the archetype of a director’s office. If the barrier to enter is high, don’t look any further why your co-workers aren’t coming to you.

Second, you should allow people to fail better. Talk about failure openly so that everybody accepts it as normal. This is an interesting side to showing people’s work that I have overlooked. You can blame that on me being Belgian, a country where failure in employees and entrepreneurs is still taboo.

Finally,  share your knowledge, internally as well as externally. By opening the information you already have, you open yourself to new information as well. To manage your information, I recently found a couple of tools that I’ll be reviewing in the near future.

Hou een dagboek bij!

Ik heb mezelf net lid gemaakt van Medium, een site voor het publiceren en delen van verhalen in de ruime zin van het woord. De nadruk is op het delen en lezen van de inhoud. Je kan dan ook gemakkelijk “collecties” verhalen aanmaken en zoeken naar collecties die jou interesseren.

Zo vond ik een interessant stuk dat pleit voor het bijhouden van een dagboek. Ik had er zelf nooit over nagedacht, maar de redenen die James Ketchell geeft, zijn best overtuigend. Als je wil leren schrijven, begin dan met de gewoonte van te schrijven. ‘Nuff said.

Als je de link naar het artikel volgt, dan kan je doorklikken naar de collectie “Building a Company” met meer boeiende schrijfsels. Medium is opgestart door één van de oprichters van Twitter. Het mag dan ook niet verbazen dat de website een goeie Twitter-integratie aanbiedt. Dat moet ik nog wat verder uitzoeken, maar het ziet er veelbelovend uit.

Instant feedback in interviews

Ik wil eerst even terugkomen op mijn laatste blogpost voor de technische problemen toesloegen. Omdat mijn blog de nieuwe posts niet meer doorstuurde naar de sociale media, is de kans klein dat jullie die gelezen hebben.

Wanneer je je bewust bent van een bepaalde situatie, dan is het goed van hier rekening mee te houden. Bijvoorbeeld, als je weet dat millenials gemiddeld maar twee jaar bij een bedrijf werken voor ze van job veranderen, dan kan je dit openlijk met hen bespreken. Wat willen ze bereiken op die twee jaar? Hoe zien zij hun volgende stap?

Dit is één voorbeeld van transparantie in interviews. Een ander voorbeeld is van direct feedback te geven tijdens het interview hoe goed (of hoe slecht) de geïnterviewde overkomt. Daniel Patrick Forrester beschrijft hoe dat hem heeft gered toen hij solliciteerde. Hij heeft zijn eigen bedrijf nu dan ook opgebouwd rondt openheid en feedback. In het gelinkte artikel geeft hij tips en waarschuwingen (“zoek geen feedback na succes” en “er is een verschil tussen moeilijke feedback geven en iemand neerhalen”).

In België hebben we heel weinig cultuur van feedback geven en krijgen. Feedback is anders extreem nuttig, niet alleen in interviews zoals in deze twee artikels. Direct evalueren en terugkoppelen heeft mij recent al gered van heel wat situaties waar ik ongelukkig van zou geworden zijn (terwijl ik me vroeger stil hield als goeie werknemer en dus wel onderdoor ging). Bouw openheid en feedback in in de structuur van je organisatie en je krijgt heel wat terug. De sfeer op kantoor zal er op vooruit gaan, net als de productiviteit omdat je geen moeite meer steekt in het ontdekken en verwerken van wat niet wordt uitgesproken.

Blog terug actief

Na een dikke maand pauze is het uiteindelijk zo ver: ik heb mijn blog terug opgestart!

Het begon allemaal met technische problemen. WordPress wou niet meer posten op LinkedIn en Facebook. Updates werkten niet meer. Uiteindelijk heb ik een kleine maand lang allerhande CMSen bestudeerd, van erg onbekend maar veelbelovend (Microweber) tot ongeveer het bekendste met veel potentieel, maar ook fel gehackt (Drupal).

Ik ben uiteindelijk gewoon terug naar WordPress gegaan. Mijn ISP heeft heel wat problemen helpen oplossen, mijn back-up staat terug en alles is klaar voor een volgende reeks van twee posts per week. Hopelijk voor lange tijd zonder problemen. Je kan me volgen op LinkedIn, Facebook en nu ook Twitter!