Category Archives: Richting

Posts rond het geven van richting in je organisatie.

Richting in startups: de regels van het spel

We hadden het al over regels in de reeks over vertrouwen. Spelregels bepalen ook de richting waarin je werkt. In startups moet je ze dus zo maken dat ze je leiden waar je naartoe wilt.

Neem het voorbeeld van Pixar, waar ik al eerder over schreef. Voor Pixar zijn ideeën en creativiteit belangrijk. Dat betekent niet dat ze op zoek gaan naar supergenieën die in een ruk de nieuwste Toy Story neerpennen. Die persoon bestaat niet, uiteraard. Dus hebben ze hun organisatie zo gebouwd dat ideeën en creativiteit kunnen groeien.

Elk script begint als een saai, langdradig verhaal… met een lichtpuntje ergens er in. Hoe krijg je dat er uit zonder ongelukken? Welke ongelukken kunnen er eigenlijk gebeuren?

In de creatieve sector lijkt me het ego van de schrijver één van de grote risico’s. Je wilt hem bijsturen zonder hem af te kraken. Pixar snapt dat en gebruikt daarvoor een soort Raad van Wijzen: de Braintrust. Daarin kan je een script bespreken met een aantal regels:

  • Het gaat over ideeën. Niet over de mensen die aan die ideeën werken.
  • Braintrust geeft advies. Doe ermee wat je wilt.
  • De mensen in Braintrust zijn mensen waar je veel respect voor hebt. Ze hebben snel veel ideeën en ze helpen jou op een betere manier te denken.

Braintrust werkt als “mechanisme” in een organisatie. Het geeft richting. Waarom? Braintrust stimuleert: je krijgt zo hulp, dat je er naar uitkijkt. Braintrust geeft wederzijds vertrouwen: zij zien jou bezig maar toch mag jij beslissen. En Braintrust stuurt al door gewoon te bestaan. Omdat je je ideeën kan bespreken, staan ze vanzelf centraal binnen Pixar.

Dit is een post in de reeks over richting zoeken in je organisatieIk kan jou begeleiden in het verduidelijken van je richting zodat je mensen onafhankelijk kunnen werken.

Richting in startups: transparantie

We hadden het al over transparantie in de context van vertrouwen binnen startups. Transparantie is ook belangrijk om richting te geven aan je bedrijf. Maar daarom moet je niet alle details geven: transparantie betekent heel wat meer dan dat.

Stel, je hebt een co-founder (of 2-3). Natuurlijk heb je soms een andere mening over bepaalde dingen. Hoe open ben je daar over?

Slide1Ik heb al veel groepen gezien waar de meningsverschillen niet mee aan de discussietafel gaan zitten. “Hij luistert toch nooit naar wat ik zeg”, is dan het excuus, of erger: “Beter even de vrede in het midden houden.” Dat werkt soms in kleine teams. Eens je startup begint te groeien, is het desastreus.

Wanneer je, na de discussie, terug in je eigen team komt, dan zit je daar met al je frustraties. Je teamleden merken dat. En ze komen toch naar boven. Omdat je niet in een vacuüm werkt, merkt je team wat er aan de hand is elke keer als je in contact komt met een team waarmee je een meningsverschil hebt.

In het ergste geval negeer je (voor een deel) de beslissingen van je vergadering en je gaat je eigen weg. In dat geval lijkt het voor je werknemers alsof het management rondzwalpt. Ik heb dit meegemaakt: het is niet mooi. Niemand weet nog waar naartoe, want als ze naar jou luisteren is het voor je collega-teamleader niet goed. En omgekeerd. Het gevolg was dat alle werknemers in hun schulp kropen. Initiatief? Ben je gek? Da’s toch altijd ruzie!

Daarom moet je zelf persoonlijk ook transparant zijn. Je mag het niet eens zijn met je collega’s wanneer je beslist welke richting de organisatie uit moet. Graag zelfs! Maak er maar eens een goeie ruzie over, want er staat veel op het spel!

Maar hou de ruzie binnenskamers. Het is een werkvergadering. Na de vergadering is de beslissing gemaakt en voer je die uit. Je team mag gerust weten dat er bikkelhard onderhandeld is en dat je het met sommige dingen niet eens was. Maar je kan niet op alle punten gelijk krijgen. Beslist is beslist. En die richting gaan we daarna uit.

Het boek The Five Dysfunctions of a Team geeft een goed overzicht van het beslissingsproces in team. Het toont de nood om transparant te zijn naar je collega’s in het team en maakt een sterke case tegen consensus.

Dit is een post in de reeks over richting zoeken in je organisatieIk kan jou begeleiden in het verduidelijken van je richting zodat je mensen onafhankelijk kunnen werken.

Richting in startups: Wat doe je, wie ben je?

Wanneer je je richting zoekt, dan merk je vanzelf dat de scope van je vraag groter wordt. We zien dit duidelijk bij Apple. Niet direct een startup, maar ze zijn recent wel erg opvallend door hetzelfde proces gelopen.

Wat-Waarom-WieDe eerste vraag die je stelt is: wat doen wij eigenlijk? Welke producten maken we? Wat bereiken we daarmee? Waarom komen de klanten naar ons?

Bij Apple heeft Steve Jobs deze vraag beantwoord toen hij de touwtjes terug in handen nam. Apple staat voor high end products: het is meer een ervaring dan gewoon een product. Vandaar dat design en usability zo belangrijk zijn. Met dit in het achterhoofd, kwam Mac OSX uit, werd de iPod met zijn click wheel een succes en revolutioneerde de iPhone en de iPad hoe je interageerde met een GSM of een computer.

De volgende vraag is: tof, we maken dit allemaal zo, maar waarom eigenlijk? Waarom maken we niet gewoon goedkope brol zoals Medion?

Bij Apple is het antwoord: omdat ze respect hebben voor mensen. Zowel voor de gebruikers (vandaar de nadruk op user experience) als voor hen die de Apple producten maken. Vandaar dat Tim Cook kwaad werd toen een conservatieve denktank zich vragen stelde bij de programma’s rond duurzaamheid binnen Apple: “If you want me to do things only for ROI reasons, you should get out of this stock.

De waarden van je organisatie gaan al heel wat verder dan puur product-denken. Je kan nog verder gaan. Waarom heb jij die waarden eigenlijk? Omdat jij zelf zo wil leven. Tim Cook is daar uiteraard een type-voorbeeld van, als enige CEO van een Fortune500 bedrijf die er voor uitkomt dat hij homo is. Plots is hij niet gewoon die droge supply chain specialist die tegen wil en dank Steve Jobs mocht vervangen. Hij is het sterke boegbeeld van een bedrijf dat daardoor beter herkenbaar is.

Wat doe jij eigenlijk? Waarom doe je dat? En wat heeft dat te maken met wie jij bent?

Dit is een post in de reeks over richting zoeken in je organisatie. Als startup coach beschouw ik de richting van een startup als impliciet deel van mijn job: we geraken met een startup verder wanneer iedereen mee de zelfde richting in wil.

Richting: waar wil je naartoe?

In het begin is het leven in een startup best eenvoudig. Je hebt een idee en je gaat dat maken. Koel! Je voornaamste zorgen zijn: je prototype en je eerste klanten. Ik ken mensen die kicken op dit eenvoudige leven. Eenvoudig, maar niet simpel: je werkt je uit de naad en moet de hele wereld overtuigen van je idee. Maar je visie en je overtuiging zijn duidelijk. Dat blijft niet zo.

Wanneer je organisatie groeit, dan wil sales alles laten ontwikkelen wat de klanten vragen. Tegelijk wil development heel wat eigen voorstellen implementeren. Zit je nog op één lijn? Waar gaat dat allemaal naartoe? Tijd om je af te vragen wat de richting van je organisatie is! Waar wíl je naartoe? En dat is een zoektocht die nooit stopt.

Richting!=productIk ken een erg respectabele dame die een hele tijd geleden een winkel opende met leuke dingetjes voor in je interieur. Je kan er de fijnste gordijnen kopen, stoffen voor je zetels en nog veel meer. Als je haar in het begin vroeg wat ze deed, dan kreeg je het antwoord: ik verkoop dingen die jouw interieur mooier maken, zoals gordijnen, verf, stoffen voor zetels, enzovoort. Duidelijk, niet?

Ze merkte al snel dat haar klanten niet gewoon kwamen voor wat stoffen of leuke spulletjes: ze vertelden honderduit over hoe gezellig hun kamer nu toch was geworden sinds ze haar winkel hadden gevonden. Het ging dus blijkbaar over meer dan gewoon wat spulletjes, want spulletjes kan je in elke winkel kopen. Haar boodschap veranderde: ik breng gezelligheid in mensen hun interieur. Nog beter. Maar goed genoeg?

Veel van haar klanten vonden de winkel koel, maar ze wisten eigenlijk helemaal niet wat ze zelf nodig hadden om hun huis of kantoor gezelliger te maken. Ze ging dus op bezoek voor advies over kleuren en patronen. Dat werkte ze uit tot een methode waarmee ze nu werkt. Haar nieuwe boodschap? Ze brengt de  persoonlijkheid van mensen en bedrijven naar buiten in hun omgeving. Dat klinkt heel wat anders en veel beter dan “ik verkoop gordijnen”.

Hoe zit het met jouw boodschap? Wat doe jij eigenlijk? Denk daar eens over na en je vertrekt op een interessante ontdekkingstocht. Succes!

PS: de winkel in de anecdote is KL Decor in Leuven.

Dit is een post in de reeks over richting zoeken in je organisatie. Als startup coach beschouw ik de richting van een startup als impliciet deel van mijn job: we geraken met een startup verder wanneer iedereen mee de zelfde richting in wil.